Chapitre 01 - Enfance & scolarité

1956 - 1980


Thomas Jeffrey Hanks naît le 9 Juillet 1956, à Concord, en Californie, à l'hôpital John Muir (anciennement appelé Mt. Diablo Hospital). Tom Hanks est élevé par Amos Mefford Hanks, un cuisinier et gérant d'un restaurant, et par Janet Hanks (son nom de jeune fille était Janet Marilyn Frager), une infirmière. Ces grands-parents maternels et paternels, bien que nés en Californie, sont tous d'ascendance portugaise.

Ses parents divorcent lorsqu'il est âgé de quatre ans. Tom Hanks décrit cette expérience comme "déroutante" et "solitaire" mais ajoute qu'il a "toujours semblé atterrir dans une maison de gens décents et affectueux". Son père le prend avec lui, ainsi que ses trois frères et sœurs, Sandra, Larry et Jim, et ensemble ils s'installent à Reno, dans le Nevada. Son père étant un cuisinier itinérant, Tom Hanks doit déménager souvent dans son enfance, “parfois tous les six mois”, se déplaçant de ville en ville : San Francisco, Oakland, Sacramento, Reno.

“Depuis tout petit, mes parents n'ont jamais vraiment expliqué ce qui se passait entre eux... Ma mère est partie de la maison quand j'avais 4 ans... Mon père, au fil de ses mariages, ne s'est jamais, jamais, assit avec moi pour me dire qu'il aimait ou pas les femmes auxquelles il était marié, ou pour parler avec moi des problèmes qu'il rencontrait. Donc j'essayais constamment de me débrouiller avant même d'avoir appris à me débrouiller. Je faisais une sorte de processus d'auto-médication : devenir très impliqué dans quelque chose, comme aller à l'église, ou de faire en sorte que mon agenda soit toujours rempli avec quelque chose à faire, à chaque minute.” 1

Sa famille s'installe enfin à Oakland, en Californie, où Tom Hanks obtient son diplôme à Skyline High School en 1974. À 14 ans, Tom Hanks a un petit boulot au stade Oakland Coliseum où il vend des cacahuètes et des sodas puis il travaille ensuite comme groom dans un hôtel, où il porte les bagages de quelques célébrités, comme Cher, Sidney Poitier, Slappy White et Bill Withers.

Quand on le questionne sur son enfance solitaire, Tom Hanks répond, “j'ai découvert que mes intérêts pour les histoires, l'art et tout ce qui touchait à une certaine créativité quand tu as 8 ou 9 ou 10 ans était un bon moyen de lutter contre la solitude. J'ai développé un réel attachement pour l'école. J'aimais aller à l'école. Les autres enfants séchaient les cours, je trouvais que l'école était super comme endroit. Il y avait de l'action. Je savais qu'il y aurait quelque chose là-bas qui génèrerait du rire ou une sorte de routine ou que je ferais partie de quelque chose de plus important que moi-même.” 2 Rawley Farnsworth, le premier professeur d'art dramatique de Tom Hanks, semblait donc avoir raison quand il expliquait "j'ai toujours eu le sentiment que Tom n'était pas pressé de partir après l'école, après les répétitions. Non pas qu'il détestait rentrait chez lui, ça je ne le sais pas, mais dans un sens il avait besoin d'un endroit où il pouvait se sentir à l'aise.” C'est au lycée Skyline Highschool que Tom Hanks commence le théâtre, “parce que ça semblait être un tel plaisir”. D'après Tom Hanks, M. Farnsworth était différent des autres professeurs d'art dramatique car il demandait aux élèves de monter sur scène et de jouer, au lieu de simplement lire des pièces de théâtres. A l'époque, M. Farnsworth offre six cours différents, et Tom Hanks les suit tous.

Au lycée, Tom Hanks aime divertir ses camarades avec ses talents comiques et joue dans des pièces de théâtre montées par l'école. Il travaille également en coulisse, en tant que régisseur, apprenant ainsi tous les aspects du métier. Tom Hanks va ensuite à l'Université California State à Sacramento en tant qu'étudiant en théâtre, mais quitte ses études en 1977 pour devenir stagiaire au Great Lakes Shakespeare Festival à Lakewood en Ohio. Vincent Downling, le directeur artistique du festival était alors invité comme metteur en scène. “Je traversais la scène juste avant la répétition, puis Vincent a dit : 'Tom, viens ici ... Je pense que tu pourrais être acteur'. D'avoir quelqu'un qui me dise ça, c'était la meilleure nouvelle que je pouvais entendre, et pour laquelle je ne pensais même pas être candidat.”

Il propose à Tom Hanks de les rejoindre lui expliquant qu'il ne pouvait pas le payer, mais que cela lui donnerait l'occasion de travailler avec des professionnels saisonniers. “Et cela avait plus de valeur que l'argent. Tu étais sur scène, six pièces par ans avec des gens pour qui c'était leur métier. C'était tout ce qu'il m'avait promis”. Les trois années suivantes, Tom Hanks passe ses étés à jouer dans de nombreuses productions de pièces de Shakespeare, et ses hivers à travailler en coulisses dans une troupe de théâtre à Sacramento. Il reçoit sa carte syndicale professionnelle et depuis ce moment n'a "jamais pensé à faire quoi que ce soit d'autre".

“C'était mon école. C'est l'endroit où j'ai réellement appris toutes les techniques que je peux avoir et ma manière de travailler.” 3

Il est acclamé pour sa performance dans La Mégère Apprivoisée et remporte en 1978 un Cleveland Critics Circle Award de Meilleur Acteur pour sa brillante interprétation de Proteus dans Les Deux Gentilshommes de Vérone. Tom Hanks déménage ensuite à New York avec Samantha Lewes (son vrai nom était Susan Jane Dillingham), une actrice renommée et productrice qu'il avait rencontrée dans la troupe de théâtre de l'université. Leur premier enfant, Colin, naît le 24 Novembre 1977. Ils se marient en 1980 et leur fille, Elizabeth, naît le 17 Mai 1982. 

1What's love got to do with it de John T. Chirban, 2006
2 : Sixty Minutes, Mai 2009
3 : Inside the Actors Studio, Septembre 1999