Chapitre 03 - La première percée

1984 - 1988


Il se trouve que l'un des acteurs de la série Happy Days, dans laquelle est apparu Tom Hanks, n'est autre que Ron Howard. Celui-ci a déjà quitté la série lorsque Tom Hanks y participe mais alors que le réalisateur travaille sur son prochain film, quelqu'un lui parle de Tom Hanks : "On m'a dit à quel point il était bon. J'ai regardé trois épisodes [de Bosom Buddies]. Son timing était tout simplement impeccable, il était génial.” 1
Après avoir auditionné pour le rôle qui au final est interprété par John Candy, Tom Hanks se voit offrir le rôle principal de la comédie romantique Splash. Plus tard, Ron Howard expliquera que durant l'audition, Tom Hanks avait déjà le niveau requis lors pour le tournage.1 Splash est le tout premier film de la compagnie de production Touchstone et raconte l'histoire d'un homme qui tombe amoureux d'une sirène, interprétée par Daryl Hannah.

“Il était extrêmement amusant, on ne pouvait pas le quitter des yeux, il avait un charisme corporel” 1, dit Brian Grazer. Le film est un véritable succès et prouvant une présence sympathique et attachante à l'écran, Tom Hanks semble alors assuré de remporter du succès dans d'autres comédies romantiques.

D'autres films suivent rapidement, dont Le Palace en Folie (1984) et L'Homme à la Chaussure Rouge (1985). Toujours en 1985, Tom Hanks est la vedette de Volunteers, aux côtés de John Candy avec qui il a travaillé dans Splash, et Rita Wilson... Bien que le film ne soit pas un réel succès, il permet à Tom Hanks de rencontrer à nouveau celle qui deviendra sa femme quelques années plus tard. C'est pendant le tournage de Volunteers que Tom Hanks et Rita Wilson deviennent amis, et cet amitié prend alors une tournure différente, alors que Tom Hanks est encore marié à Samantha Lewes.

“Rita et moi on s'est regardé et - ka-boing - c'est tout. Et bien, ouiiiiiiii, j'étais marié à l'époque, et il n'y a pas à ce réjouir de tout ça, mais la réalité c'est qu'on s'était marié jeune et c'était un mariage difficile. J'avais deux enfants, des enfants formidables. Je n'étais pas naïf au point de penser qu'il n'y aurait pas de répercussions. Mais je savais ce qui était et ce qui n'était pas. J'ai demandé à Rita si c'était le grand amour pour elle, et on ne pouvait tout simplement pas le nier.” 2

Tom Hanks joue ensuite dans d'autres comédies telles que Une Baraque à Tout Casser (1986), produit par Steven Spielberg, Every Time We Say Goodbye (1986), une comédie romantique durant la seconde guerre mondiale, et Dragnet (1987), une parodie de la série télévisée.

En 1986, Tom Hanks est la vedette du film réalisé par Garry Marshall Rien en Commun, aux côtés de Jackie Gleason, pour qui se fut le dernier rôle. C'était la première fois que Tom Hanks est associé au projet si tôt dans la préparation du film par un réalisateur et bien que le film ne soit pas un succès lors de sa sortie, il  devient de plus en plus populaire au fur et à mesure que la carrière de Tom Hanks évolue. Beaucoup considère ce film comme étant celui qui marque la transition entre ses rôles dans des comédies moins développées et ses rôles d'acteurs principaux dans les films plus sérieux. Le film raconte l'histoire de David Basner, un publicitaire prospère qui est soudain confronté au divorce de ses parents, après 26 ans de mariage. Il doit alors faire face à la chute de sa famille, de sa vie et à la maladie de son père. Le film est très proche de l'expérience vécue par Tom Hanks avec ses propres parents.

“Quand le moment est venu de montrer le film à mon père j'ai dit 'Ecoute papa, tu es partout dans ce film, alors garde ça à l'esprit dans les scènes où j'ai beau parler à Jacky Gleason, mais il y a certaines répliques qui te sont directement adressées'.” 3

Sur un plan personnel, ne voulant pas que ses enfants vivent ce qu'il avait vécu lors du divorce de ses parents, Tom Hanks essaye en vain de sauver son mariage avec Samantha Lewes. Ils divorcent en 1987 après cinq ans de mariage et se marie l'année suivante avec Rita Wilson, le 30 avril 1988.
Samathan Lewes Dillingham, la mère de Colin et Elizabeth, a 49 ans quand elle décède d'un cancer des os à Sacramento, en Californie, le 12 Mars 2002.

1 : AFI Interview
2 : Esquire, Juin 2006
3 : Inside the Actors Studio, Septembre 1999