Chapitre 05 - La consécration

1993 - 1995


Le grand tournant dans la carrière de Tom Hanks s'effectue également en 1993, lorsque le réalisateur Jonathan Demme engage Tom Hanks pour Philadelphia dans le rôle d'Andrew Beckett, un avocat atteint du SIDA qui poursuit ses anciens employeurs en justice pour discrimination après avoir été licencié. Tom Hanks réalise une performance spectaculaire pour laquelle il perd près de 17 kilos en deux mois et se rase entièremment les cheveux. Dans une critique pour la magazine People, Leah Rozen dit "Par-dessus tout, le mérite du succès de Philadelphia appartient à Hanks, qui fait en sorte de jouer un personnage, non pas un saint. Il est tout simplement formidable, réalisant une interprétation nuancée avec prudence et profondément ressentie. Une interprétation qui mérite un Oscar."

Ce rôle lui vaut de nombreuses récompenses, comme un Golden Globe, un Berlin Film Festival Award et un MTV Movie Award. Mais par-dessus tout, Tom Hanks se voit remettre le prestigieux Oscar de Meilleur Acteur. Son discours est devenu lui-aussi très connu, pour deux raisons. La première, pour la phrase “[...] the streets of Heaven are too crowded with angels, they number a thousand for each red ribbons we wear tonight [...]” (les rues du paradis sont remplies d'anges, on en dénombre un millier pour chaque ruban que nous portons ce soir). Tom Hanks révèle également que deux personnes dont il est très proche, son professeur d'art dramatique au lycée, Rawley Farnsworth, et un ancien camarade de classe, John Gilkerson, sont homosexuels. Cette révélation est à l'origine du film In & Out de 1997, avec Kevin Kline jouant le rôle d'un professeur de littérature anglaise qui est démasqué de la même manière par un ancien élève.

“Voilà ce que je sais... je ne serais pas ici aujourd'hui sans deux hommes, deux personnes avec qui je n'avais pas parlé depuis longtemps mais à qui j'ai eu le plaisir de reparler l'autre soir - Mr Rawley Farnsworth, qui était mon professeur d'art dramatique au lycée m'a appris 'Faites bien ce que vous devez faire : c'est en quoi consiste la gloire', et mon camarade dans la classe de Mr Farnsworth, Mr John Gilkerson. Je mentionne leur nom car ils sont deux des plus formidables homosexuels américains, deux hommes fabuleux, à qui j'ai eu la chance d'être associé, et qui m'ont inspiré à un si jeune âge. J'espère que mes enfants auront un jour le même genre de professeur, le même genre d'ami.” 1

Ce triomphe phénoménal cimente la position Tom Hanks comme acteur dramatique de premier plan et comme l'un des plus grands acteurs d'Hollywood.

Le jour suivant sa consécration aux Oscars pour Philadelphia, Tom Hanks reçoit un télégramme de la part de l'ancien astronaute Jim Lovell : “Bienvenue à bord d'Apollo 13”. Tom Hanks est alors déjà associé au film basé sur la mission Apollo mais avant cela, il allait prendre part à un film auquel il serait associé pour le reste de sa carrière : Forrest Gump. Le film est devenu l'un des plus connus de tous les temps.
Les autres vedettes du film sont Sally Field, qui joue la mère de Tom Hanks (bien qu'elle ne soit plus âgée que de dix ans), Gary Sinise et Robin Wright Penn. Avec Robert Zemeckis aux commandes, l'éblouissante performance de Tom Hanks lui vaut encore une fois d'innombrables récompenses, dont un National Board of Review Award, un Golden Globe, un Chicago Film Critics Association et un American Comedy de Meilleur Acteur.

Robert Zemeckis dit même de l'interprétation de Tom Hanks : “Parmi les acteurs morts ou vivants, je ne vois personne qui aurait fait aussi bien que Tom. Je ne vois personne. Peut-être Henry Fonda aurait fait quelque chose d'intéressant, mais qui sait ? Je ne pense pas que ça aurait été aussi bon ni aussi parfait que ce que Tom a fait.” 2

Le 27 mars 1995, Tom Hanks devient le second acteur de l'histoire à remporter deux Oscars de Meilleur Acteur deux années consécutives. Le premier était Spencer Tracy en 1937. Dans son discours, Tom Hanks remercie ses collègues et sa femme, Rita Wilson : 

“Je suis ici ce soir grâce à l'ensemble des acteurs, hommes et femmes, avec qui j'ai partagé l'écran, qui, d'une manière qu'ils ne comprendront jamais, ont fait de moi un meilleur acteur. [...] Et je suis ici parce que la femme avec qui je partage ma vie m'a appris et me démontre chaque jour ce qu'est l'amour." 3

Le film est un énorme succès, avec une recette de 300 millions de dollars rien qu'aux Etats-Unis, et engrangeant plus de 600 millions de dollars dans le monde entier. Le film remporte également l'Oscar de Meilleur Film et Robert Zemeckis celui de Meilleur Réalisateur.

1 : Discours aux Oscars, Mars 1994
2 : The Directors, Robert Zemeckis, 1999
3 : Discours aux Oscars, Mars 1995